Archive for Dezember, 2010


Rauschgift Rose 12 in Sorge: Suchtkranke können Ersatzstoffe für Heroin nur noch auswärts bekommen

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Dörte Horstmann macht für Rose 12 im Büro an der Blexersander Straße 6 Drogenberatung für die Wesermarsch,
Winfried Wigbers leitet die Einrichtung.
BILD: Henning Bielefeld  Bild vergrößern

 

Wer vom Rauschgift loskommen will, braucht einen Ersatzstoff. Ist der nicht zu bekommen, droht ein Rückfall in die Sucht.

von Henning Bielefeld

Nordenham – Die Drogenberatungsstelle Rose 12 ist in großer Sorge: Die Heroin-Abhängigen bekommen in der Wesermarsch kein Methadon oder andere Ersatzstoffe für das Rauschgift mehr. „Das ist für die betroffenen Menschen eine Katastrophe“, sagt die Mitarbeiterin Dörte Horstmann.

Weniger Kriminalität
Aber auch für die Bürger, die mit Rauschgift nichts zu tun haben, ist das eine schlechte Nachricht, betont sie. Denn Süchtige, die von einem Arzt legal mit Ersatzstoffen versorgt werden, müssen nicht mehr illegal Drogen kaufen, verüben keine Beschaffungskriminalität mehr, sind deutlich gesünder als Rauschgift-Konsumenten und können sogar einer geregelten Arbeit nachgehen und damit ihr eigenes Geld verdienen. Sie sind auf dem Weg zur Drogenfreiheit.

Deshalb fordern Dörte Horstmann und der Einrichtungsleiter von Rose 12 in Oldenburg, Winfried Wigbers, dass dieses Problem so schnell wie möglich gelöst wird. Vor gut einem Jahr gab es noch zwei niedergelassene Ärzte in der Wesermarsch, die Ersatzstoffe für Heroin – und nur um dieses Rauschgift geht es – nach strengstens festgelegten Kriterien ausgeben durften. Dem einen Arzt wurde diese Erlaubnis entzogen. Beim zweiten Arzt – er praktiziert in Brake – steht die Erlaubnis auf der Kippe, weil die Staatsanwaltschaft in dieser Angelegenheit gegen ihn ermittelt.

So lange diese Ermittlungen nicht abgeschlossen sind, könnte er theoretisch weiter Ersatzstoffe abgeben, sagt Winfried Wigbers. Aber der Mediziner sei auf unabsehbare Zeit krankgeschrieben und stehe nicht zur Verfügung. Da seine Praxis aber weiterhin bestehe, sehe die kassenärztliche Vereinigung keinen Grund, einen anderen niedergelassenen Arzt mit dem Substitutionsprogramm zu betrauen.

Deshalb müssen die Betroffenen auf unabsehbare Zeit nach Bremerhaven, Varel oder Oldenburg ausweichen, was vor allem für die Patienten schwierig ist, die einer regelmäßigen Arbeit nachgehen, aber kein Auto haben. Wer aber nicht rechtzeitig an den Ersatzstoff kommt, spürt Entzugserscheinen. Sie sind mit heftigen körperlichen Leiden verbunden, die an eine echte Grippe erinnern, erläutert Winfried Wigbers: Die Knochen tun weh, Übelkeit und Durchfall stellen sich ein. Die Betroffenen beginnen, sich ständig zu kratzen. In der Rauschgift-Szene wird dieser Zustand deshalb als „affig“ bezeichnet. Er treibt die Patienten in so große Not, dass sie nicht davor zurückschrecken, sich wieder Heroin zu beschaffen – und der Teufelskreislauf beginnt von neuem.

Die Situation ist auch deshalb gefährlich, weil es nicht leicht ist, einen niedergelassenen Arzt für die Teilnahme am Substitutionsprogramm zu gewinnen. Denn die Vorschriften sind äußerst streng, und wer sie missachtet, bekommt es mit dem Staatsanwalt zu tun. „Ärzte wollen vor allem ihren Patienten helfen“, erläutert Winfried Wigbers. Das können sie beispielsweise, indem sie dem Betroffenen Ersatzstoffe mit nach Hause geben, wenn sein Anfahrtsweg weit und er an einen Arbeitsplatz gebunden ist. Die Abgabe dieser „Take-Home“-Stoffe ist aber sehr streng reglementiert, so dass ein Arzt schnell in die Zwickmühle kommt, ob er seinem Patienten einen Ersatzstoff mitgibt oder sich an die Vorschriften hält und riskiert, dass der Patient Heroin kauft.

Viele Heroin-Abhängige
In der Wesermarsch ist die Lage auch deshalb brenzlig, weil es hier überdurchschnittlich viele Heroin-Abhängige gibt. Allein in Nordenham sind es 80 bis 90 – von ihnen nimmt jeder Zweite am Ersatzstoff-Programm teil –, ein weiterer Schwerpunkt ist Elsfleth. Warum ist das so? Winfried Wigbers zuckt die Schultern: „Oft liegt es an bestimmten Menschen. Ein Wortführer in einer Clique nimmt Heroin – und die anderen tun es ihm nach.“

source: http://www.nwzonline.de/Region/Kreis/Wesermarsch/Nordenham/Artikel/2501679/Kein+Methadon+mehr+in+der+Wesermarsch.html

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ScienceDaily (Sep. 11, 2010) — Addictive drugs are known to induce changes in the brain’s reward circuits that may underlie drug craving and relapse after long periods of abstinence. Now, new research in the September 9 issue of the journal Neuron, uncovers a specific neural mechanism that may be linked to persistent drug-seeking behavior and could help to guide strategies for development of new therapies for cocaine addiction.

Previous research has shown that the ventral tegmental area (VTA) is a brain region that is activated when cocaine users experience a craving for cocaine after being exposed to cocaine-associated cues. The medial prefrontal cortex (mPFC), which receives input from the VTA via circuits that use the „reward“ neurotransmitter dopamine, has also been implicated in drug craving after cocaine withdrawal. Further, increases in the level of brain-derived neurotrophic factor (BDNF) have been observed in the VTA and mPFC in rats after withdrawal from repeated cocaine exposure.

„BDNF plays a key role in modulating the structure and function of synapses, the sites of communication between neurons. Therefore, increased BDNF after cocaine withdrawal may drive synaptic changes that contribute to compulsive drug seeking behavior,“ explains senior author, Dr. Mu-ming Poo from the University of California, Berkeley. „It has been shown that increased BDNF in the VTA after cocaine withdrawal in rats promotes the drug-dependent motivational state. However, nothing is known about the potential BDNF effect on synaptic function and plasticity in mPFC neurons after cocaine withdrawal.“

Dr. Poo and colleagues designed a study to examine how BDNF and the mPFC might contribute to relapse after cocaine addiction. The researchers found that the gradual increase in BDNF expression in the rat mPFC after terminating repeated cocaine exposure significantly enhanced the activity-induced potentiation of specific synapses. Dr. Poo’s group went on to uncover the specific cellular mechanism linking increased BDNF with enhanced synaptic plasticity and demonstrated that interference with the key molecule in the BDNF signaling process reduced behavioral sensitivity after cocaine withdrawal in rats.

„In short, our results demonstrate that elevated BDNF expression after cocaine withdrawal sensitizes the excitatory synapses in the mPFC to undergo activity-induced persistent potentiation that may contribute to cue-induced drug cravings and drug-seeking behavior,“ concludes Dr. Poo. Although a clear correlation between rat and human behaviors of cocaine craving and relapse remains to be established, the cellular mechanism uncovered in this study does appear to have behavioral relevance and may represent a direct brain sensitization that is involved in triggering relapse.

The researchers include Hui Lu, Pei-lin Cheng, Byung Kook Lim, Nina Khoshnevisrad, and Mu-ming Poo, University of California, Berkeley, Berkeley, CA.

source is:http://www.sciencedaily.com/releases/2010/09/100908121913.htm

You can download the Study here:TD_M1_Cocaine_and_BDNF

Erasing‘ drug-associated memories may prevent recovering drug abusers from relapsing, researchers at the University of Cambridge have discovered.

 

The team, led by Professor Barry Everitt, was able to reduce drug-seeking behaviours in rats by blocking a brain chemical receptor important to learning and memory during the recall of drug-associated memories. Their research, which was funded by the Medical Research Council, was reported in the 13 August issue of The Journal of Neuroscience.

The Cambridge scientists found that by disrupting or erasing memories associated with drug use during recall, they could prevent the memories from triggering relapses and drug taking.

Memories exist in different states depending on whether they are being recalled or not. When memories are recalled, they become ‚unstable‘ or malleable and can be altered or erased during the process called reconsolidation. Because relapse by drug abusers is often prompted when they recall drug-associated memories, the scientists found that by blocking these memories they could prevent relapse.

In order to undertake the experiments, the researchers trained rats to associate the switching on of a light with cocaine. The researchers then exposed the rats to the light, thereby ‚reactivating‘ the memory, without the cocaine. In an effort to receive more cocaine, the rats would perform tasks that the scientists had created which would turn on the light.

When the animals were given a chemical that interfered with the action of the NMDA-type glutamate receptor (which plays an important role in memory) prior to the ‚reactivation‘ session, the rats showed reduced cocaine-seeking behaviours. A single treatment reduced or even stopped drug-seeking behaviours for up to four weeks.

In contrast, blocking the receptors after or without the reactivation session had no effect on subsequent drug-seeking behaviours, indicating that drug-associated memories can be disrupted during but not after reconsolidation of memories.

Professor Barry Everitt said, „The results suggest that efforts should be made to develop drugs that could be given in a controlled clinical or treatment environment in which addicts would have their most potent drug memories reactivated. Such treatments would be expected to diminish the effects of those memories in the future and help individuals resist relapse and maintain their abstinence.“

Dr Amy Milton, a co-author, said, „This is a new approach to the treatment of drug addiction that has great potential. Additionally, this might also be used to treat other neuropsychiatric disorders characterized by maladaptive memories, including post-traumatic stress and phobic anxiety disorders.“

 

Source: http://www.sciencedaily.com/releases/2008/08/080812213931.htm

Many, like Daniel, are self-medicating for depression or another mental illness. But his case shows that with the right help, there is hope.

I started seeing Daniel in June 2005 at a small urgent-care clinic I run for mostly injection-drug users on skid row. An addict, he was a tall, thin man with long, stringy gray hair and an unkempt beard. My notes from our initial conversation described him as „disheveled, dirty and lethargic.“ On subsequent visits, he often had food or vomit in his beard and would come to the clinic smelling of urine. He seldom had much to say.

Then, in May 2006, I saw a different side of Daniel, whom I will refer to only by his first name to protect his privacy, although he has agreed to let me tell his story. During one of his visits to the clinic, he kept his head down and tears welled up in his powder-blue eyes, but he talked as he never had before. Things weren’t good. He’d been jumped the previous week, he told me in his Kentucky drawl. He hated who he’d become, he said — a loner, someone who didn’t care about others. „I used to play the guitar professionally,“ he said regretfully. „I was in a band. I had a life.“

Listening to him, I had a realization: He was severely depressed. Until then, I’d assumed that he, like so many others on skid row, was schizophrenic. Schizophrenia is frustratingly difficult to treat, but depression has many effective treatments. My realization about his depression also put his addiction in a different light. He might well be using heroin in an attempt to treat his depression.

Most of the drug addicts I see are self-treating, whether for mental illness, chronic pain or both. Perhaps if we could treat the underlying depression, Daniel might be able to stop self-medicating with heroin. Homeless people die young: Their average lifespan, according to studies, is 47. So getting Daniel off drugs and off the streets was a high priority.

That did not prove easy. I tried, after realizing he was depressed, to refer him to a mental health clinic. But he never went. Finally, I gave him some samples of Seroquel, which treats depression and psychosis. After that, I didn’t see him for two months. When he finally came again, he had a short explanation: „Got picked up.“ Jail. „I was thinking about ending it all, Doc…. on my birthday.“ Again I prodded him to try the Seroquel.
Instead, he again quit coming to the clinic regularly.

Through much of 2007 and 2008, I saw Daniel only sporadically. He came in when he had a medical issue that needed attention — at one point he had a painful groin hernia — then we didn’t see him for a while. But there was one big change in 2008. A new county program was connecting mentally ill homeless patients with case managers who could help them obtain psychiatric and medical care, drug treatment and housing.

Daniel qualified for the program and was assigned to a caseworker, Pearlina. But I soon heard that he wasn’t keeping his appointments with her. Meanwhile, he had increased his heroin use to deal with the pain from his hernia. Because of his addiction, finding a hospital that would perform surgery was complicated.

I called his caseworker. „Pearlina,“ I told her, „you’re going to have to come to the needle exchange in order to see him.“ She agreed, and the director of the needle exchange agreed to call the next time Daniel showed up.

Finally, Daniel met with Pearlina at the needle exchange. But he continued to frustrate us. He never kept the psychiatry appointments I made for him. And he also missed a preoperative appointment to get his hernia taken care of. Pearlina found a sober-living home for Daniel, but he left after a day.

Over the next couple of months, there were a few signs of progress, but they were usually followed by disappointment. James took Daniel to the Department of Motor Vehicles to get an ID card. He also hooked him up with a methadone clinic. But then Daniel missed his appointment with the methadone clinic because he got arrested.

In December 2008, looking at Daniel’s now mango-sized hernia, I realized we needed to intervene more dramatically. He couldn’t stop heroin because of the pain from his hernia. He couldn’t get clean without being housed. Finally, the Harbor- UCLA family medicine team agreed to hospitalize Daniel for his pre-op evaluation, and a surgeon colleague agreed to operate on him. Pearlina found Daniel housing at the Weingart Center in the skid row area, so he would have a place to go after discharge. I requested that Daniel be provided with methadone while he was hospitalized. And James got a methadone clinic to hold a spot for Daniel for when he was discharged. Most important, Daniel agreed to it all.

On Feb. 9, 2009, Daniel had surgery. The next month, at his request, he entered a detox program, followed by a 90-day residential drug treatment program. He also started taking psychiatric medication.

When I next saw him, a couple of months later, his hair was shiny and his beard was nicely trimmed. He had gained about 40 pounds. He had life in his powder-blue eyes.

Studies have shown that housing the homeless cuts death rates by up to 500%, and that assertive community treatment for people with mental illness, which includes housing, results in people being 62% less symptomatic. These things often take, as was the case with Daniel, a team of professionals all pulling in the same direction. That kind of intervention and care are expensive. But in many cases, they are far less expensive than the alternative: a cycle of arrests, hospitalizations and emergency medical treatments.

Despite their effectiveness, county programs like the one that helped Daniel are always threatened by budget constraints. But we need to keep fighting for them, so that men and women like Daniel have a shot at fulfilling lives.

After Daniel’s drug treatment, Pearlina and others helped him find a sober-living house in San Pedro. He’s still there today, where he remains clean and sober. He’s saving up to buy a guitar.

Susan Partovi is an attending physician at Harbor-UCLA and the medical director for Homeless Health Care Los Angeles.

source: http://articles.latimes.com/2010/dec…ess-20101219/1

Four Cases Involving Extraction of Fentanyl From
Transdermal Patches

Amy M. Tharp, MD, Ruth E. Winecker, PhD, and David C. Winston, MD, PhD

Abstract: The transdermal fentanyl system delivers a specific dose
at a constant rate. Even after the prescribed application time has
elapsed, enough fentanyl remains within a patch to provide a
potentially lethal dose. Death due to the intravenous injection of
fentanyl extracted from transdermal patches has not been previously
reported. We present 4 cases in which the source of fentanyl was
transdermal patches and was injected. In all of these cases, the
victim was a white male who died at home. Case 1 was a 35-year-old
with no known history of drug use, who was found by his wife on
the floor of his workshop. Police recovered a fentanyl patch, needle,
and syringe at the scene. Case 2 was a 38-year-old with a known
history of drug use whose family claimed that he was in a treatment
program that used fentanyl patches for unknown reasons. His
brother found him dead in bed, and law enforcement officers found
a hypodermic needle beside the body; a ligature around his left hand,
and apparent needle marks between his first and second digits were
also noted. Case 3 was a 42-year-old with a recent attempted suicide
via overdose who was found dead at his home. An empty box of
fentanyl patches, Valium, Ritalin, and 2 syringes were found at the
scene. Case 4 was a 39-year-old found by his mother, who admitted
to removing a needle with attached syringe from the decedent’s arm.
Medications at the scene included hydrocodone, alprazolam, zolpidem,
and fentanyl patches. All reported deaths were attributed to
fentanyl intoxication, with blood concentrations ranging from 5 to
27 g/L.

From the Department of Pathology, Wake Forest University School of
Medicine, Winston-Salem, North Carolina (A.M.T.); Office of the Chief
Medical Examiner, Chapel Hill, North Carolina (R.E.W.); Forensic
Science Center, Tucson, Arizona (D.C.W.); and Department of Pathology,
University of Arizona College of Medicine (D.C.W.).

entanyl overdose is classically associated with intravenous
use of -methyl-fentanyl (“China White”),1 a powder
form that is chemically different from therapeutic fentanyl.
However, fentanyl overdose has also been reported in
cases of excessive transdermal application2 and ingestion3,4
or inhalation5 of transdermal patches. Fentanyl is a narcotic
analgesic, which primarily binds to opioid -receptors, producing
not only the analgesia for which it is primarily used
but also sedation, euphoria, and at high doses, respiratory
depression and death.6 Transdermal fentanyl therapy (Duragesic;
Janssen Pharmaceutica, Beerse, Belgium) has been used
successfully to treat postoperative pain, as well as pain
associated with malignancies, but as with all opioid agents,
the potential for abuse exists. The transdermal fentanyl system
is designed to deliver a specific dose at a constant rate
based on the initial concentration present in the patch. This
delivery system effectively limits the peak versus trough
concentration, which is a common problem associated with
other routes of administration. Following 3 days of continuous
therapeutic use, enough fentanyl remains within a patch
to provide a potentially lethal dose.7 We present 4 cases
occurring in North Carolina between January 1997 and July
2001 in which the fatal dose of fentanyl was extracted from
transdermal patches and injected intravenously.

MATERIALS AND METHODS

Case Selection

The case files of the Office of the Chief Medical
Examiner (Chapel Hill, NC) were searched from 1991 to
2001 for deaths related to fentanyl. An initial search identified
53 cases,8 of which only 4 involved intravenous abuse of
a transdermal fentanyl patch. Case histories are listed below.

Toxicologic Analysis

All toxicologic analyses were performed at the Office
of the Chief Medical Examiner (Chapel Hill, NC). All cases
were screened for volatiles, common drugs of abuse (eg,
cocaine and morphine), and other basic drugs. Other tests (eg,
fentanyl) were performed as needed.

Fentanyl Screen

The specimens were screened by enzyme linked immunoassay,
with a 1 g/L cutoff concentration (Orasure Technologies,
Bethlehem, PA) utilizing a Biochem Personal Laboratory
Autoanalyzer (Allentown, PA). The assays were performed in
accordance with the manufacturers instructions and as validated
for use in the Office of the Chief Medical Examiner Toxicology
Laboratory.9

Fentanyl Confirmation and Quantification

Quantification and confirmation analyses were performed
by first isolating fentanyl by basic extraction6 of a 1to
5-mL (g) specimen. Underivatized specimens were analyzed
on an Agilent Technologies (Wilmington, DE) gas
chromatograph/mass spectrometer (GC/MS). The GC/MS
system was composed of an Agilent 6890 gas chromatograph,
a 5973 mass selective detector (MSD) and a 7683 liquid
auto-sampler. The GC/MS was fitted with a HP-1MS capillary
column (30 m .
0.25 mm inside diameter .
0.25-m
film thickness). A 13.19-minute run time occurred after 1-L
splitless injection into a 275°C injection port equipped with
0.4-mm gooseneck liner with base-deactivated fused silica
wool. Oven temperature programming began at 125°C, holding
for 1.00 minute, then ramping at 3 intervals: 35°C/minute
to 195°C, 7°C/minute to 230°C and 32°C/minute to a final
temperature of 300°C, holding for 3 minutes. Helium was
used as the carrier gas at a linear velocity 61 cm/s; flows
included a septum purge of 15.0 mL/minute at 2.0 minutes
and a constant column flow of 2.6 mL/minute. The MSD was
operated in selective ion mode, with a transfer line temperature
of 280°C.

CASE PRESENTATIONS

Case 1

A 35-year-old Caucasian man with no known history of
drug use was working in his workshop at home one evening.
His wife reported that at approximately 12:30 AM, she asked
him to come into the house, but that he stated that he would
probably continue building porch swings through the night.
His father, who stated that he “appeared OK,” last saw him
alive at 2:30 AM. At approximately 5:00 AM, the decedent’s
wife found him lying on the floor of his workshop. Paramedics
were unable to resuscitate him. Police investigating the
scene found a fentanyl patch, a needle, and syringe in the
workshop. External examination of the body revealed no
evidence of trauma, except for a 3/4-inch recent contusion
with some yellow discoloration at its margins in the left
antecubital fossa and a faint petechial-like contusion along a
vein on the right forearm. Pulmonary congestion and edema,
with a combined lung weight of 920 g, were the only other
significant autopsy findings. Toxicological analysis of aortic
blood was remarkable for a fentanyl concentration of 5 g/L,

as well as a concentration of 0.8 mg/L of propoxyphene
(generally considered to be a nontoxic concentration), and
therapeutic concentrations of amitriptyline (0.08 mg/L) and
its metabolite nortriptyline (0.33 mg/L). No other organic
bases were detected, and testing for norpropoxyphene was
not performed. The cause of death was attributed to “fentanyl
poisoning,” with the manner of death listed as accident.

Case 2

A 38-year-old Caucasian man with a history of drug use
was living with his relatives. His family claimed that he had
begun a treatment of his drug use in a program that used
“morphine patches” for unknown therapeutic purposes. He
was last seen alive at 10:00 PM, at which time he complained
of nausea. His brother found him dead in bed the following
morning at 8:15 AM. Resuscitative efforts were attempted but
were unsuccessful. Law officers found a hypodermic needle
in the bed beside the body and a ligature on his left hand, with
apparent needle marks between the thumb and forefinger. On
external examination at the time of autopsy, scars were noted
in the right antecubital fossa as well as over each wrist,
including a relatively recent puncture site over the dorsum of
the left hand, between the thumb and second digit. Internal
examination revealed pulmonary congestion and edema, with
a combined lung weight of 1500 g, and cardiomegaly (450 g).
A focus of granulomatous inflammation was present within
the left lung with caseous necrosis, which was found to be
due to Coccidioides immitis on silver stains. Focal chronic
hepatitis and moderate coronary atherosclerosis were also
identified. Toxicologic studies of aortic blood were positive
fora27 g/L concentration of fentanyl, with no other
substances identified. The cause of death was listed as “fentanyl
poisoning” with the manner of death as accident.

Case 3

A 42-year-old Caucasian man was found dead in his
home, lying prone in the hallway, with his eyeglasses broken
and hanging from his face. He had last been known to be
alive on the previous day at 10:30 PM, when he had answered
a phone call. At the scene, a bottle of diazepam with 11 pills
missing from the prescribed number, a methylphenidate tablet,
and 2 syringes (1 empty and 1 filled with a clear liquid),
as well as an empty box of fentanyl patches were recovered.
He had a history of ethanol and multisubstance abuse and was
seen in his local emergency room the week prior to his death
for treatment of an attempted suicide by Percocet and Restoril
overdose, as well as self-inflicted abrasions and lacerations,
and ethanol intoxication. Following a work-up, gastric decontamination,
and observation, he was sent to a psychiatric
hospital for involuntary commitment. It was not determined
how he came to be at his home on the day of his death.
External examination was unremarkable, with the exception
of abundant healed apparently self-inflicted incised wounds

© 2004 Lippincott Williams & Wilkins

on the wrists, abdomen, and forearms. No fentanyl patches
were found on the body. Pulmonary congestion and edema,
with a combined lung weight of 1920 g, cardiomegaly (450
g), with mild coronary atherosclerosis, and mild hepatic
steatosis were found at autopsy. Aortic blood was sent for
toxicologic analyses and was positive for 17 g/L of fentanyl,
0.49 mg/L of paroxetine, low concentrations of cocaine

(0.061 mg/L) and its metabolite, benzoylecgonine (0.36 mg/
L), and diazepam (0.15 mg/L). Fentanyl overdose was listed
as the cause of death and the manner of death was classified
as suicide.
Case 4

A 39-year-old Caucasian man complained of a fever,
sore throat, and malaise. He was seen in his local urgent care
facility and given hydrocodone cough syrup. Two weeks
later, he was found unresponsive in the bathroom of his home
by his mother, who admitted removing a needle with attached
syringe from his arm. Also found at the scene were 2 empty
bottles of hydrocodone, a one-third full bottle of hydrocodone
syrup, empty bottles of alprazolam and zolpidem, 2 additional
syringes, and 2 empty wrappers from fentanyl patches. He
was taken to the local emergency room, where he was
pronounced dead. Further investigation revealed a history of
drug use, asthma, depression, and psychosis. At the time of
autopsy, old needle puncture sites were found within bilateral
antecubital fossae, with a relatively recent needle puncture in
the left antecubital fossa. Microscopic examination of these
sites revealed dermal foreign body giant cells with polarizable
material. Internal findings included cardiomegaly (510
g) with left ventricular hypertrophy and hepatosplenomegaly.
Numerous foreign body giant cells with polarizable material
were present within the lungs, surrounding the pulmonary
blood vessels. Toxicologic analysis of femoral blood was
positive for 13 g/L of fentanyl, 0.083 mg/L of hydrocodone,
and 0.076 mg/L of oxycodone. Testing of the syringe found
at the scene was positive for fentanyl. The cause of death was
determined to be fentanyl toxicity, with hydrocodone and
oxycodone listed as significant contributing factors. The manner
of death was determined to be accident.

DISCUSSION

Fentanyl, developed by Janssen Pharmaceutica, was
originally introduced in the United States in 1968 for use as
an intravenous analgesic-anesthetic drug. The abuse of fentanyl
has classically been by health care professionals who
had access to the controlled drug. In the 1980s, a street
version began to appear, resulting in many deaths. “China
White,” or -methyl-fentanyl, was found to be up to 1000
times more potent than heroin1 and with demographics similar
to those of heroin abuse.10 In particular, Caucasian men
with an average age of 32 years old and a prior history of
intravenous drug use were most likely to abuse China White

usually in combination with other drugs (alcohol, cocaine,
other opiates). The FDA approved Duragesic (Janssen Pharmaceutica,
Beerse, Belgium), the first transdermal fentanyl
system, in 1990 for use in the control of chronic and postsurgical
pain.

Since their introduction in 1990, transdermal fentanyl
patches have been abused in a number of ways. Edinboro et
al2 reported a case of an 83-year-old female with terminal
cancer who was found to have fatal levels of fentanyl in her
blood (25 g/L) after applying 3 patches to her chest. Arvanitis
and Satonik3 described a case of a 38-year-old man who
was found unresponsive on 3 separate occasions after chewing
transdermal fentanyl patches. He was treated successfully
with naloxone the first 2 times, but the final time, he was
found dead with a fentanyl patch in his oropharynx. Complete
postmortem evaluation and toxicologic analyses were not
complete at the time of publication. Another case of intentional
oral ingestion of fentanyl patches was reported by
Purucker and Swann,4 who described a 24-year-old woman
who reported to her local emergency room complaining of
pain due to miscarriage, as well as chronic pain and muscle
spasms. She received an intramuscular injection of meperidine
and a fentanyl patch was applied for continued pain
relief. She was found shortly thereafter in the lavatory,
unresponsive and apneic. She was successfully resuscitated,
and an empty Duragesic (Janssen Pharmaceutica) patch was
found in her wallet, with bite marks found on the polyester
backing and none of the fentanyl gel remaining in the patch.
Neither a urine drug screen nor serum fentanyl level was
obtained. Marquardt and Tharratt5 reported a case of a 36year-
old man who became apneic, hypotensive, and tachycardic
following heating of a fentanyl patch with subsequent
inhalation of the evolving vapors, which was witnessed by his
girlfriend. Naloxone was administered and he was able to be
resuscitated; urine or serum drug screens were not performed
at that time. This man subsequently died as a result of further
inhalation abuse of fentanyl patches, and (according to Marquardt
and Tharratt5) he was found at autopsy to have the
following fentanyl concentrations: femoral blood, 2.66 ng/
mL; urine, 41 ng/mL; and liver, 122 ng/mL.

Transdermal fentanyl therapy consists of a patch composed
of 4 layers with an outer protective liner. The 4 layers
include a polyester film backing; the drug reservoir, which
contains a mixture of fentanyl, alcohol, and hydroxyethyl
cellulose; a membrane that controls the rate of fentanyl
delivery; and a silicone adhesive, which also contains fentanyl.
The rate-limiting step in absorption is through the lipophilic,
keratinous stratum corneum by passive diffusion.11
Extraction of the contents of the drug reservoir followed by
intravenous injection of the fentanyl effectively bypasses this
rate-limiting step and provides a bolus dose. This unique
method of abuse, therefore, increases a person’s risk of fatal
overdose by rapidly administering larger than the usual in

© 2004 Lippincott Williams & Wilkins

The American Journal of Forensic Medicine and Pathology • Volume 25, Number 2, June 2004 Fatal Intravenous Fentanyl Abuse

Today’s government „Drugs Strategy“ [466KB PDF] includes this five-word statement: „drug possession is a crime“.

While technically accurate, the phrase disguises the national and global debate on whether we should view drug users as criminals deserving of punishment or patients in need of treatment. It is a debate that rages between the lines of the strategy itself.

On the one hand the document sets out a government approach that would „consistently enforce effective criminal sanctions to deter drug use“ but simultaneously „offer every support for people to choose recovery as an achievable way out of dependency“.

So there are „good“ drug users who will be helped to give up and „bad“ drug users whose refusal to enter treatment will leave them open to all the criminal sanctions on the statute book.

According to the United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC), the body which tries to ensure signatories to the various UN drug conventions toe the international line, „people who take drugs need medical help, not criminal retribution“.

A recent UNODC report entitled „From coercion to cohesion: Treating drug dependence through health care, not punishment“ [350KB PDF] questioned whether users of illicit substances may have already suffered enough.

Paragraph from UNODC paper, From Coercion to Cohesion 

So, on one reading, today’s strategy for the UK seems to be at odds with the direction of travel in the international arena. But beyond the two lines I have quoted concerning the criminality of drug possession, the document is largely in tune with ideas on how to „nudge“ users to give up.

The UNODC has debated the kind of „coercion“ that could be regarded as legitimate in the context of seeing the user as someone suffering from a disease and have concluded that cutting benefits does not necessarily mean „violating the rights of drug users and drug dependent individuals to refuse treatment“.

Paragraph from UNODC paper, From Coercion to Cohesion

The UK government has leapt on that last suggestion, announcing that „we will offer claimants who are dependent on drugs or alcohol a choice between rigorous enforcement of the normal conditions and sanctions where they are not engaged in structured recovery activity, or appropriately tailored conditionality for those that are.“

„Over the longer term, we will explore building appropriate incentives into the universal credit system to encourage and reward treatment take-up. In practice, this means that those not in treatment will neither be specifically targeted with, nor excused from, sanctions by virtue of their dependence, but will be expected to comply with the full requirements of the benefits regime or face the consequences.“

For some, however, the drugs strategy will be seen as a missed opportunity to engage with another growing global debate: whether prohibition itself makes the problem worse.

The Home Secretary Theresa May closes down any thought that she might go down that road. „This Government does not believe that liberalisation and legalisation are the answer,“ she writes in the foreword to the strategy.

„Decriminalisation fails to recognise the complexity of the problem and gives insufficient regard to the harms that drugs pose to the individual. It neither addresses the risk factors which lead individuals to misuse drugs or alcohol, nor the misery, cost and lost opportunities that dependence causes individuals, their families and the wider community.“

In a separate „Impact Assessment“ [303KB PDF] of the strategy it is explained what options the ministers considered when designing the policies:

Paragraph from Home Office's Impact Assessment

By restricting the reform agenda to a choice between doing nothing or Implimplementing their plans, ministers have effectively closed down all discussion of anything more radical.

 

Source is: http://www.bbc.co.uk/blogs/thereporters/markeaston/2010/12/do_drug_users_need_punishment.html

Background

Methadone, a full mu-opioid agonist, is the recommended treatment for opioid dependence during pregnancy. However, prenatal exposure to methadone is associated with a neonatal abstinence syndrome (NAS) characterized by central nervous system hyperirritability and autonomic nervous system dysfunction, which often requires medication and extended hospitalization. Buprenorphine, a partial mu-opioid agonist, is an alternative treatment for opioid dependence but has not been extensively studied in pregnancy.

Methods

We conducted a double-blind, double-dummy, flexible-dosing, randomized, controlled study in which buprenorphine and methadone were compared for use in the comprehensive care of 175 pregnant women with opioid dependency at eight international sites. Primary outcomes were the number of neonates requiring treatment for NAS, the peak NAS score, the total amount of morphine needed to treat NAS, the length of the hospital stay for neonates, and neonatal head circumference.

Results

Treatment was discontinued by 16 of the 89 women in the methadone group (18%) and 28 of the 86 women in the buprenorphine group (33%). A comparison of the 131 neonates whose mothers were followed to the end of pregnancy according to treatment group (with 58 exposed to buprenorphine and 73 exposed to methadone) showed that the former group required significantly less morphine (mean dose, 1.1 mg vs. 10.4 mg; P<0.0091), had a significantly shorter hospital stay (10.0 days vs. 17.5 days, P<0.0091), and had a significantly shorter duration of treatment for the neonatal abstinence syndrome (4.1 days vs. 9.9 days, P<0.003125) (P values calculated in accordance with prespecified thresholds for significance). There were no significant differences between groups in other primary or secondary outcomes or in the rates of maternal or neonatal adverse events.

Conclusions

These results are consistent with the use of buprenorphine as an acceptable treatment for opioid dependence in pregnant women. (Funded by the National Institute on Drug Abuse; ClinicalTrials.gov number, NCT00271219.)

get the full article at: http://www.nejm.org/doi/pdf/10.1056/NEJMoa1005359

Hamburg. Bernd ist heroinabhängig und nimmt das Medikament Methadon, das ihm als Ersatz für den Drogenkonsum dient. Er ist seit Jahren Schmerzpatient. Seine Füße brennen, er kann nicht lange stehen, und er hat starke Spannungen in den Beinen. Bernd ist 47 und Rentner. Er sieht nicht aus wie ein alter Mann, aber seine langjährige Drogensucht, seine Schmerzen sind ihm anzusehen. 47 Jahre, das ist für einen Drogenabhängigen schon ein hohes Alter. Die meisten sterben vorher. Wenn diese Menschen alt- und pflegebedürftig werden, gibt es in Hamburg für sie keine entsprechenden Einrichtungen. Noch nicht. Die zuständige Behörde für Soziales, Familie, Gesundheit und Verbraucherschutz (BSG) hat vor diesem Hintergrund bei der Hamburgischen Landesstelle für Suchtfragen eine Studie in Auftrag gegeben. Diese befasst sich mit der Situation älterer Konsumenten illegaler Drogen und den zukünftigen Anforderungen an Versorgungskonzepte in der Sucht- und Altenhilfe. Die Ergebnisse liegen dem Abendblatt exklusiv vor.

In den 70er- und 80er-Jahren starben die Drogenkonsumenten zu 90 Prozent an Überdosen. Heute überleben viele mit Drogenersatzmitteln wie Methadon. „Dank besserer Medikamente und einem besseren Drogenhilfesystem wird die Lebenserwartung von Drogenabhängigen immer höher“, sagt Theo Baumgärtner, verantwortlich für die Studie. Die Abhängigkeit lässt die Betroffenen aber „biologisch voraltern“. Gesundheitliche Probleme, die sonst mit 70 Jahren auftreten, haben diese Menschen schon mit 40. Hamburgweit gibt es um die 1900 Opiatabhängige (zum Beispiel Heroin), die in ambulanter Betreuung und älter sind als 45 Jahre. Für das Jahr 2018 sagen die Autoren der Studie voraus, dass es fast 14 000 drogenabhängige Menschen geben wird, die älter sind als 45.

Das hört sich so jung an. Aber: „Drogenkonsumenten brauchen oft schon mit Mitte 40 Pflege“, sagt Waltraut Campen vom Malteser Nordlicht, einer Übergangseinrichtung für drogenabhängige, obdachlose Männer. „Wir haben viele Klienten, die ohne Hilfe in einer Wohnung nicht zurechtkommen. Die brauchen Unterstützung.“ Im vergangenen Jahr haben in ihrer Einrichtung 58 Klienten im Alter zwischen 40 und 59 Jahren Hilfe in Anspruch genommen. Wie stark ein Abhängiger voraltert, hänge mit dem Konsum unterschiedlicher Substanzen und mit dem stressigen Leben auf der Straße und in der Drogenszene zusammen.

Bernd übernachtet beim Malteser Nordlicht in Bahrenfeld zunächst für drei Monate in einem Zwei-Bett-Zimmer. Auf der Straße könnte er nicht mehr leben. „Ich brauche wegen meiner schmerzenden Beine spezielle Matratzen. Eine Nacht auf dem Boden, und ich würde auf der Intensivstation landen“, sagt er. Seine Drogengeschichte begann mit 17 Jahren. Erst konsumierte er Cannabis. Mit 19 Jahren begann Bernd eine Ausbildung zum Krankenpfleger. Zu dieser Zeit kam er mit Heroin in Berührung: „Viele Krankenhausmitarbeiter von damals, die Schichtdienst hatten, haben Heroin genommen, um das durchzustehen“, sagt er. Drei Jahre lang ging das gut: „Wir waren ja die Schlauen, dachten das im Griff zu haben.“ Er hatte es nicht im Griff. Auf die psychische Abhängigkeit folgte die körperliche. Er ging mehrmals auf Entzug, aber Bernd wurde immer wieder rückfällig. Fünf Jahre schaffte er es, zwischendurch clean zu bleiben. Die Folgen seiner Sucht, sie schlagen jetzt im Alter richtig durch: Viele Drogenabhängige wie er haben laut der aktuellen Studie Hepatitis und HIV. Hinzu kommen häufig Probleme mit den Lungen oder mit dem Herz-Kreislauf-System, Zahnprobleme, manchen müssen Gliedmaßen abgenommen werden.

Ältere Menschen mit Drogenproblemen sind unter anderem oftmals in Substitution und medizinischer Versorgung, sie konsumieren häufig zusätzlich Alkohol und Beruhigungsmittel, leiden unter gravierenden körperlichen Problemen. Häufig sind sie schwerbehindert und haben mit erheblichen psychischen Belastungen zu tun.

Waltraut Campen: „Diese Menschen brauchen eine besondere Pflege. Die jetzigen Hilfsangebote für Drogenkonsumenten in diesem Alter sind nicht ausreichend.“

Bisher sind die bestehenden Alten- und Pflegeheime nicht auf Junkies eingestellt. Pflegen und Wohnen betreibt das Haus Öjendorf, eine Einrichtung speziell für ältere Alkohol- oder Medikamentenabhängige, aber nicht für Abhängige illegaler Drogen. Bei Pflegen und Wohnen heißt es: „Solange Drogen konsumiert werden, haben wir keinen Platz. Meistens werden diese Drogen ja auch illegal beschafft.“ Genau dort liegt die Schwierigkeit: „Das Problem ist, dass die Pflegeheime den Drogenkonsum akzeptieren müssen“, sagt Rainer Schmidt von der Palette-Drogeneinrichtung. Wer 20 oder 30 Jahre lang Drogen nimmt, komme davon nicht mehr los. „Die Frage ist: Wie kriegt man Pflegeeinrichtungen dazu, mit Suchtgeschichten umzugehen.“

Nun in Aktionismus zu verfallen und neue Einrichtungen für ältere Drogenabhängige aufzubauen sei nicht der richtige Weg, meint Theo Baumgärtner: „Man muss schauen, wie und an welchen Stellen die Angebote der bestehenden Systeme bedarfsgerecht aufeinander abgestimmt werden können.“ Alten- und Drogenhilfeeinrichtungen sollten enger miteinander kooperieren. „Die Fachkräfte aus beiden Bereichen müssen in Zukunft stärker für die Probleme der jeweils anderen Klientel sensibilisiert und qualifiziert werden.“

Das Thema Altern wird von den in der Studie befragten Abhängigen meistens tabuisiert. „Auffallend viele der älteren Drogenabhängigen äußerten ihre Überzeugung, lieber Selbstmord zu begehen als in einem Pflegeheim zu enden“, heißt es in der Studie.

 

quelle: http://www.abendblatt.de/hamburg/article1721875/Langjaehrige-Drogensucht-Leben-und-spritzen-lassen.html

 

source is again : http://drogriporter.hu/en/ddt

 

source is a interesting Group: http://drogriporter.hu/en/ddt

Drug addicts should completely end their addictions rather than just cut their use, the government’s new strategy states.

Ministers said their „drugs-free recovery“ policy would include former addicts mentoring current ones.

The plans could see addicts lose benefits if they do not co-operate.

The former Labour government’s strategy was to reduce the harm caused by drugs by initially stabilising addictions, rather than trying to end them.

Parts of the strategy will apply to the whole of the UK, but in England ministers want to set up a network of former addicts to help drug users overcome their dependency.

Under the Home Office plans, treatment and rehabilitation centres would fall under the control of local partnerships which would target the specific needs of communities.

The strategy outlines the setting up of „Community Recovery Champions“ networks where people who have recovered from drug dependency could mentor others who seek their help.

Ministers said they will also target the supply of drugs in the UK, with a renewed focus on seizing the assets of those involved in the drugs trade, both at home and abroad.

‚Legal highs‘

Prescription-based treatments, such as the heroin-substitute methadone will continue, but it is not yet clear how much funding will be allocated.

Ministers also want to link drug treatment with welfare benefits in England, Wales and Scotland.

They launched a consultation paper in August that suggested a „financial benefit sanction“ if addicts did not take action to address their substance dependency.

Powers to temporarily ban ‚legal highs‘ until they are proven to be medically safe will come into effect immediately.

But Oscar Dagnone, medical director at CRI, an organisation that works with drug addicts, warned against trying to implement a „one-size fits all“ anti-drugs policy.

„We have to focus on the individual. Everyone is different,“ he said.

„I have never seen a drugs problem. I have seen people with problems and using drugs to deal with their problems. The issue we have in the UK is we have just been focussing on what we see as ‚problematic drug users‘. Everyone is in a different situation.“

 

http://www.bbc.co.uk/news/uk-11943958

Drug addicts who refuse government support will face losing some of their benefits, under new government plans.

Ministers announcing the plans to promised a „generational shift“ in drug policy „to get people to take responsibility for their actions“.

Rather than the previous ‚harm reduction‘ strategy, the new plans will focus on ending addiction entirely.

Enforcing drug policy will also be devolved to ‚local partnerships‘ in combination with public health reforms announced last week.

A Home Office spokesman said: „In a major policy shift, the strategy puts drug -free recovery at the heart of the government’s response and puts more responsibility on individuals to seek help and overcome their dependency.“

Crime prevention minister James Brokenshire added: „Today’s message is clear. Simply focusing on reducing the harms cause by illicit drug use is no longer enough. We must focus on recovery as the most effective route out of dependency.“

So-called ‚legal highs‘ will undergo immediate temporary bans whiule their effects are investigated, while the government is also setting up a network of ‚recovery champions‘ – former addicts who will act as mentors to those currently in recovery.

More controversial is the decision to tie in addiction recovery to the benefits system to incentivise people to get clean.

Public health minister Anne Milton said: „Those who decide to go into treatment will be offered every support to help overcome their addiction, but those who refuse it will face the same benefit sanctions as every other jobseeker.“

 

http://www.politics.co.uk/news/health/cold-turkey-drug-addicts-may-face-benefit-sanctions-$21386142.htm

 

 

SPIEGEL-Report über den Drogen- und Waffenschmuggel zwischen den USA und Mexiko

Die USA erleben die größte Rauschgift-Invasion ihrer Geschichte. Heroin und Marihuana werden tonnenweise von Mexiko über die Grenze verschoben — im Tausch gegen Millionen Dollar und Waffen. Im Polizeiverhör gestand einer der größten Drogenhändler, auf Weisung des Geheimdienstes CIA gearbeitet zu haben.

Der Mann lag nackt auf dem Fußboden. Die Hände waren auf dem Rücken gefesselt, die Fuße an den Gelenken zusammengebunden. Augen und Mund hatte man mit Heftpflaster verklebt. Vor ihm kniete Comandante Florencia Ventura und hielt dem Gefangenen eine zuvor heftig geschüttelte, dann jäh geöffnete Sprudelflasche an die Nasenlöcher — neueste Verhörmethode der mexikanischen Bundespolizei.

Das herausschießende Kohlensäuregas führt zu Erstickungsanfällen, im Gehirn können Äderchen platzen. Kein Arzt kann später nachweisen, daß der Gefolterte nicht an Gehirnschlag gestorben ist.

Der Nackte im Nebengebäude des Vierten Polizeireviers in Mexico City war Alberto Sicilia Falcón, 32. — Er starb nicht, aber was er dem Polizeioffizier nach der Folter in die Maschine diktierte, löste 104 Anklagen und Verhaftungen in den USA und Zentralamerika aus und hat für Mexikos Innenpolitik und sein Verhältnis zu den USA noch nicht absehbare Folgen.

Alberto Sicilia gab an, Agent des amerikanischen Auslandsgeheimdienstes CIA gewesen zu sein und in dessen Auftrag einen Rauschgiftring aufgebaut zu haben, der mexikanisches Heroin und Marihuana in die USA und von dem Gewinn auf Verlangen der CIA Waffen an mittelamerikanische Guerilla-Organisationen lieferte.

Ziel der Operation: „Destabilisierung“ von unbequemen Regimen in Zentralamerika, die, gefährdet durch die aufgerüsteten Guerillas, gegen US-Militärhilfe dann den Amerikanern gewünschte politische Konzessionen machen mußten. Finanziert wurde die Unternehmung, so der Häftling, durch amerikanische Pusher, Fixer und Kokser.

Was sich wie die abenteuerliche Erfindung eines in die Enge getriebenen Dealers anhörte, gewann im Verlauf der weiteren Untersuchung manche realen Konturen. Zurückgehaltene Polizeiberichte und amtliche Protokolle, die der SPIEGEL in Mexiko einsehen konnte, stützen Sicilias Erzählungen über die abenteuerliche Vermengung von Drogenkriminalität und geheimdienstlichen Aktivitäten im Verhältnis zwischen den USA und ihrem südlichen Nachbarn.

Alberto Sicilia ist nicht irgendein kleiner Ganove, sondern Chef der einflußreichsten unter jenen sieben „Mafia“-Familien, die sich das Milliarden-Geschäft mit mexikanischem Rauschgift teilen.

Seine Organisation schmuggelte nach Schätzungen der amerikanischen Drogenbekämpfungsbehörde DEA wöchentlich für „3,6 Millionen Dollar Rauschgift“ in die USA und beschäftigte laut Aussage des DEA-Direktors Peter Bensinger „über 1600 Personen, darunter Filmstars, Toreros und internationale Geschäftsleute“, die in den USA und in Mittelamerika „Rauschgift für mehrere Hundert Millionen Dollar verschoben“.

Sicilia selbst führte seine Geschäfte von drei komfortablen Wohnsitzen in Mexiko und zwei Villen in den USA aus. Zum Zeitpunkt seiner Verhaftung verfügte er über zwei Rolls-Royce, einen 3.0-Liter-BMW, einen Mercedes 450 SL und ein zweimotoriges Flugzeug vom Typ Beechcraft Duke.

Seine Geschäftsbeziehungen reichten von Kolumbien über Korsika bis nach Chicago. Als man ihn verhaftete, hatte er je einen gültigen kubanischen, mexikanischen und amerikanischen Paß sowie zwei Schweizer Bankbücher bei sich, die zusammen über 260 Millionen Dollar Guthaben (DEA-Bericht) auswiesen.

Die mexikanische Tageszeitung „El Sol de México“ fragte: „Wie konnte ein junger Exilkubaner in nur zweieinhalb Jahren ein derartiges Imperium aufbauen — ohne Hilfe einer großen Organisation?“

Der 1944 in Matanzas auf Kuba geborene Alberto Sicilia Falcón verließ die Karibikinsel kurz nach der Machtübernahme Fidel Castros 1959. Der Flüchtling lebte zuerst in Emigrantenkreisen in Miami und wurde schließlich von der amerikanischen CIA in Fort Jackson als potentieller Partisan gegen das Castro-Regime ausgebildet.

Nach der mißlungenen Invasion in der Schweinebucht 1961, die den Sturz des Kommunisten Castro zum Ziel hatte, verlieren sich die Spuren Sicilias. Nach Vermutungen der mexikanischen Polizei soll er für die CIA in Chile gegen die Regierung des Sozialisten Allende gearbeitet haben und Anfang 1973 in die USA zurückgekehrt sein.

In Miami konnte die amerikanische DEA auch die erste Spur des auf Drogenhandel umgestiegenen Kubaners aufnehmen, die schließlich zwei Jahre später zu seiner Verhaftung führte.

Im Frühjahr 1973 trafen sich bei der amerikanischen Schauspielerin Mercedes C., 36, im angemieteten Bungalow Nr. 36 Palm Drive, Miami, der Grieche Carlos Kyriakides und der mexikanische Torero Gastón Santos.

Der Grieche, so glaubt die DEA nach dem Geständnis eines US-Dealers, hatte einen Rolls-Royce von Frankreich über London nach Miami gebracht, in dessen Türen und Bodenverschalung sich jeweils 15 Kilogramm Heroin und Kokain in Plastikschläuchen befanden.

Die Schauspielerin, die nach Angaben der mexikanischen Polizei über zwanzig verschiedene Pässe auf verschiedene Namen besitzt, verwies den Griechen und seine kostbare Fracht — Marktwert in den USA: fünf Millionen Dollar — an einen potenten Abnehmer: Alberto Sieilia Falcón, der in der mexikanischen Grenzstadt Tijuana „in einer festungsähnlichen, von Hunden bewachten Villa“, so der DEA-Bericht, Quartier genommen hatte.

Die Stadt Tijuana im Nordwesten des Landes, nahe den USA, war neben Culiacán und Mexicali Hauptumschlagplatz für Rauschgift „made in Mexiko“ geworden, seit die Türkei auf Druck Washingtons 1971 den bis dahin legalen Mohnanbau verboten hatte und damit der Drogenzufluß aus Europa nahezu versiegt war.

Die rauhe Bergwelt der Sierra Madre Occidental — zweimal so groß wie die Bundesrepublik und bis zu dreitausend Meter hoch — ist für die Rauschgiftproduktion wie geschaffen: Im Bergklima können auf einem Feld Marihuana im August/September und Mohn im Februar/März gedeihen. Die Transportwege zu den Abnehmern in den amerikanischen Großstädten sind kurz und die dreitausend Kilometer lange Grenze zwischen beiden Staaten leicht zu überwinden.

Vor allem aber ließen sich „in diesem Pancho-Villa-Land“**, so der US-Reporter Dan Rosen in einem Rauschgiftreport über Mexiko, „ohne Straßen und mit kümmerlicher Heimindustrie“ Politiker und Polizisten durch die Mordida, das landesübliche Bestechungsgeld, leicht korrumpieren. Sieben „Familien“ kontrollieren den Drogenhandel.

Bitterarme Indiobauern fanden zum erstenmal in ihrer elenden Geschichte ein auskömmliches Leben. Denn ein Kilo Rohopium — die Ernte eines Hektars — brachte ihnen 5000 Mark netto — fast zehnmal soviel wie der Anbau von Getreide und Bohnen.

Als Heroin („Mexican Brown“) kostet es schon 60 000 Mark, und in New York, zwischen der 117. und der 125. Straße, erbrachte es, mit Zusätzen gestreckt, fast eine Viertelmillion.

Schon vor dem Vertrag mit der Türkei und der Zerstörung der französischen Labors und Verteilerringe — genannt „French Connection“ — hatten die ersten Rauschgiftspezialisten der US-Mafia den mexikanischen Bergindios den Mohnanbau beigebracht.

Unter ihrer kundigen Anleitung verbrannten die Bauern den Hochwald und begannen im Oktober mit der Aussaat der „amapola“, des Mohns.

„Gomeros“ — Gummimänner — zeigten ihnen, wie sie mit einem rasiermesserscharfen Krummeisen die Mohnkapsel schneckenförmig anritzen, damit der weiße Kapselsaft ausblutet, um an der Luft zu knetbarem braunem Rohopium zu gerinnen.

Und als 1973 der amerikanische Präsident Nixon triumphierend den absehbaren Sieg über die Heroinplage verkündete („… endlich haben wir die Kurve beim Drogenhandel genommen“), war an die Stelle der lahmgelegten „French Connection“ längst die neue „Mexican Connection“ getreten: sieben Drogenhändlerringe, die den gesamten einschlägigen Handel von der Aussaat des Mohns bis zu den Abnehmern in Chicago und New York, in Los Angeles und Miami kontrollierten und die verantwortlich sind für die „größte Drogenepidemie in Amerikas Geschichte“ (Dan Rosen in der US-Zeitschrift „Penthouse“).

Wie die italienisch-amerikanische Mafia aufgebaut, tragen die Ringe die Namen ihrer meist mexikanischen Gründer oder ihrer Chefs: Es sind die „Favelas“, die „Macías““ die „Herreras“, die „Valenzuelas“, die „Romeros“, die „Avilés-Quinteros“ und als mächtigster Ring: die „Sicilia Falcóns“.

Auf den Namen Sicilia stießen die DEA-Beamten bei der Verfolgung des

* Durch ihn brach Sicilia am 26. April 1976 aus. ** Pancho Villa, eigentlich Doroteo Arango, 1878 bis 1920; mexikanischer Revolutionsheld.

Griechen Kyriakides und seines Rauschgift-Rolls-Royce von Miami nach Tijuana. Doch es dauerte über ein Jahr, bis sich die amerikanische Rauschgiftbehörde einigermaßen Klarheit über das Ausmaß der Sicilia-Geschäfte verschaffen konnte.

Voraussetzung war eine enge Zusammenarbeit mit der mexikanischen Bundespolizei. „Wir beobachteten alle amerikanischen Aktivitäten der Sicilia-Organisation und tauschten im „Janus-Programm“ mit Mexikos Bundespolizei alle Informationen aus“, sagte DEA-Direktor Bensinger Anfang dieses Jahres.

Seine Rauschgiftagenten machten zwei Operationsbasen in den USA aus: Sicilias Haus in Coronado Cays, US-Bundesstaat Kalifornien, als zentrale Verteilerstelle für Marihuana und eine weitere Villa in einem Vorort von San Diego — Verteilerstelle für Heroin.

Auf der mexikanischen Seite schließlich entdeckten der oberste mexikanische Drogenfahnder Dr. Alejandro Gertz Manaro — Spitzname „der Preuße“ — und seine „Federales

wegen ihrer schießwütigen Aktionen von amerikanischen DEA-Kollegen „Gertzstapo“ genannt — drei Verteilerzentren der Sicilia-Familie:

Ein Haus in Culiacán als Sammelstelle für Heroin, eine Fabrikhalle in Mexicali, in deren Kellern Marihuana für den Weitertransport gelagert wurde, und die Zentrale der gesamten Geschäftigkeit: Sicilias Villa in Tijuana.

Die Operationen der Familie spielten sich so ab: Von Culiacán aus bereisten Kuriere die Indiodörfer in der Sierra Madre und boten den Bergbauern schon vor der jeweiligen Ernte einen Festpreis pro Kilo. Jedes dritte Dorf erhielt von der Familie einen Generator für die Infrarotlampen, die den Trocknungsprozeß des „goma“, des braunen gummiartigen Rohopiums, beschleunigten.

Kurz nach dem ersten Anschneiden der reifen Kapseln — sie können bis zu viermal in einer Saison angeritzt werden — transportierte die Dorfgemeinschaft das Opium auf Eseln zu einer planierten Dschungelpiste, wo vor Einbruch der Dunkelheit Flugzeuge den „Stoff“ abholten und den Lohn — etwa 5000 Mark pro Kilogramm Goma — im gleichen Ort zurückließen.

Eine Unze Heroin für ein Schnellfeuergewehr.

Marihuana lieferten die Dörfler versandfertig. Die Blätter der Hanfstauden, im August/September geschnitten und getrocknet, wurden noch im Bergdorf von Alten und Kindern mit hydraulischen Wagenhebern zu handlichen Ein-Kilo-Packungen gepreßt und in Ölpapier und Plastikhüllen verpackt.

Auf den Ranchos „Tamuin“ und „Garragaliote“ — im Besitz des mexikanischen Toreros und Großgrundbesitzers Gastón Santos — wurde das Rauschgift in zwei- und viermotorige Flugzeuge umgeladen, „beschützt und kontrolliert von der 1500 Mann starken Leibwache des Toreros“ (DEA-Bericht) und in die USA geflogen oder bei Schlechtwetter per Lastwagen nach Mexicali und Tijuana gefahren.

In Tijuana — vom Haus des Unterführers Julio Bello Guinart, laut Polizeibericht „bewacht von zwei ausgewachsenen Löwen“ — wurde das Marihuana gleich tonnenweise in die USA verladen.

Mindestens zehnmal im Monat fuhren zwei blau-weiß-grüne Tankwagen — offiziell Benzin-Transporter — drei Tonnen Marihuana auf dem Interstate Highway Nr. 5 von Tijuana nach San Diego.

Und von den Kellern der stillgelegten Fabrik in Mexicali brausten wöchentlich zwei Container-Lastzüge à zwanzig Tonnen mit falsch deklarierter Fracht — auf der Touristenstraße Nr. 86 durch das Imperial Valley nach Los Angeles.

„Per Tonne brachte das der Organisation 140 000 Dollar“, ärgerte sich Peter Bensinger.

Auch kleine Geschäfte ließ sich die Sicilia-Familie nicht entgehen. „Das Zeug kommt über die Grenze in kaum vorstellbaren Verstecken“, klagte ein US-Zöllner auf dem Interstate Highway vor San Diego.

„Selbst biedere Hausfrauen verbergen es im kleinen Grenzverkehr in ihren Wagen und verdienen sich so ein beträchtliches Zubrot zum Familienbudget.“

Ausgerüstet mit falschen Papieren (Marktpreis in Tijuana 125 Dollar, laufende Anfangsnummer ID 151 …) fahren unverdächtig aussehende Chauffeure — Branchenjargon „burros“ (Esel) — inmitten von Touristen zur Grenze. Vor ihnen fährt meist ein „Familienmitglied“, das die Zollkontrolle beobachtet und etwa 15 Kilometer hinter der Grenze den „Stoff“ übernimmt und das Frachtgeld — zwischen 500 und 2000 Dollar — bar übergibt. Geschmuggelt wird das Heroin in Benzintanks, in den Türverkleidungen, in präparierten Koffern und Autoreifen oder in zusätzlichen Auspuffrohren. Etwa 30 Pfund wechseln so pro Fahrt über die Grenze.

In den Basen der Familie in San Diego und Los Angeles schließlich wird das 60prozentige braune Pulver mit Milchzucker auf etwa die doppelte Menge gestreckt und als dreißigprozentige „Ware“ an die örtlichen Verteiler. ringe mit hundertprozentigem Preisaufschlag weiterverkauft.

Wenn es endlich den New Yorker „Junkie“ erreicht, ist es nur noch zu zehn Prozent rein und kostet sechzig Dollar pro Viertelunze.

Trotz all dieser mühsam zusammengetragenen Details über seine Organisation konnte Sicilia selbst Anfang 1975 immer noch nicht verhaftet werden.

„Wir wußten zwar vieles, aber alle Spuren endeten bei seinen Mitarbeitern. Sicilia selbst konnten wir nichts nachweisen“, klagte der Chefermittler der mexikanischen „Gertzstapo“, Comandante Díaz Laredo, 33.

Ein DEA-Kollege in Mexico-City jedoch beurteilt die Lage anders: „Die haben doch nur halbherzig und mehr auf die Manana-Tour mitgemacht. Aufgewacht sind sie erst, als sie sich durch den steigenden Waffenschmuggel bedroht fühlten.“

Tatsächlich zeigte sich Mexikos Regierung wesentlich kooperationsbereiter, als sie im Rahmen des „Janus-Programms“ von der amerikanischen DEA informiert wurde, daß die Sicilia-Familie in ihren Lastwagen und Flugzeugen Waffen nach Mexiko zurückbrachte.

Die Regierung Echeverría gab daraufhin dem Drängen der Amerikaner nach und ließ die „Operation Clearview“ zu: US-Aufklärungsflugzeuge photographierten mit Spezialfilmen und Filtern aus großer Höhe die Gebirgszüge der Sierra Madre. Mohn und Hanffelder erschienen auf den Photos in bestimmten Farben. Danach starteten Sprühhubschrauber, die mit dem Pflanzenvernichtungsmittel „Gramoxone“ die so ausgemachten Giftfelder zerstörten.

Es war eine nicht ganz ungefährliche Arbeit für die vietnamerfahrenen Hubschrauberpiloten. Inzwischen hatten die Rauschgiftfamilien nämlich „ihre Dörfler“ mit modernen Waffen ausgerüstet: Soldaten und Piloten wurden bei den Einsätzen oft mit Schnellfeuergewehren beschossen.

Je härter die Mexikaner gegen die Rauschgifthändler vorgingen. desto mehr wuchs deren Bedarf an Waffen. Nur, daß jetzt Rauschgift, statt gegen Bargeld, gegen Gewehre, Granaten und Dynamit den Besitzer wechselte. Der neue Kurs: eine Unze Heroin gegen ein Schnellfeuergewehr.

Denn dem Millionenheer der Indios auf den kargen Berghängen, die jahrhundertelang in Arbeitslosigkeit, Analphabetentum und Unterernährung dahinvegetierten, hatte der Handel mit dem Rauschgift einen Ausweg aus der Misere eröffnet — und ihren neuen Reichtum verteidigten sie nun mit dem Gewehr.

Doch nicht nur an die Bergbauern lieferte die Sicilia-Familie Waffen. Auch linke Guerrilleros, wie die „Bewegung des 23. September“, verfügten plötzlich über moderne US-Schnellfeuergewehre vom Typ M-16.

Und Guatemalas linke Revoluzzer setzen in ihrem Kampf gegen die Regierungstruppen neuerdings panzerbrechende Gewehrraketen und Infrarotzielfernrohre „made in USA“ ein.

Ende 1973 beschlagnahmte der US-Zoll am San-Ysidro-Grenzübergang nach Mexiko einen Lastwagen der Sicilia-Familie, der 60 M-1-Gewehre, 240 Magazine und 8425 Schuß Munition vom Kaliber 30 an Guerrilleros in Nicaragua liefern sollte.

Und nach Untersuchungen des „Büros für Alkohol, Tabak und Waffen“ im US-Schatzamt lieferte 1974 allein ein illegaler Waffenhändler in Brownsville (Texas) von seinem als Lebensmittelgeschäft getarnten Umschlagplatz — Name: „Villa Verde Food Store“ — an die Sicilia-Familie über zwölf Millionen Schuß Munition.

Die Waffengeschäfte liefen so gut, daß Sicilia und sein Partner Gastón Santos Ende 1974 schließlich mit US-Firmen über die Herstellungsrechte an vollautomatischen Waffen verhandelten, die „bei revolutionären Aktivitäten in Mittel- und Südamerika eingesetzt werden sollten“ (DEA-Bericht).

Diese Information endlich beseitigte bei den Mexikanern alle Vorbehalte gegen das DEA-Engagement im Lande. „Aus dem rein amerikanischen Drogenproblem war plötzlich eine politische Bedrohung für Mexiko geworden“, meinte ein Narkotik-Beamter in der US-Botschaft in Mexikos Prachtstraße Paseo de la Reforma. „Die Angst vor einem Bürgerkrieg war stärker als die Befürchtung, daß unsere Aufklärungsflugzeuge nicht nur nach Mohnfeldern Ausschau hielten, sondern mit ihren Spezialkameras auch strategisch wichtige Bodenschätze wie Öl und Uran aufspüren konnten.“

Die Amerikaner durften jetzt ihre DEA-Niederlassung in Mexikos Hauptstadt auf 34 Beamte verstärken und Sicilia auch im Nachbarland rund um die Uhr überwachen. 1975 schließlich entdeckte Mexikos damaliger Innenminister persönlich in Cuernavaca, 90 Kilometer südlich von Mexico City, eine neue Verbindung Sicilias: Er schickte eine Limonadenflasche mit den Fingerabdrücken seines Landhausnachbarn“ der verdächtig häufig mit Sicilias Wohnsitz in San Diego telephoniert hatte, an das FBI.

Antwort der amerikanischen Bundespolizei: Die Fingerprints gehörten dem Chicagoer Mafiaboß Sam Giancana, der auf der Flucht vor der US-Steuerbehörde in Mexiko untergetaucht war.

Ein internationales Auslieferungsersuchen der französischen Polizei führte zur Ausweisung Giancanas. Bei der Zwischenlandung des Fluges Nr. 066 der Air France von Mexico City nach Paris wurde der Mafiaboß vom FBI in Houston (Texas) aus dem Jumbo-Jet geholt.

Nach mehrtägigen Verhören plauderte Giancana so nebenbei aus, daß er einst im Auftrage der CIA ein Attentat auf Fidel Castro versucht habe.

Er selbst habe damals aus seiner Privatschatulle neunzigtausend Dollar zusätzlich zum CIA-Geld investiert, um den Kubaner mit einer vergifteten Zigarre zu beseitigen. Noch bevor er diese Aussage vor einem Untersuchungsausschuß des US-Senats wiederholen konnte, wurde Giancana in seiner Chicagoer Wohnung im Juni 1975 erschossen. Gerüchte machen noch heute die CIA für seine Exekution verantwortlich. Beamte aus dem Innenministerium in Mexiko behaupten, daß der amerikanische Geheimdienst die Ausweisung seines redefreudigen Ex-Mitarbeiters Giancana verhindern wollte.

Zur selben Zeit auch hatte sich der mexikanische Innenminister zur Verhaftung von Sicilia entschlossen. Am Abend des 2. Juli 1975 umstellten „Federales“ das Haus Nieve 108 im exklusiven Hauptstadtviertel Jardines del Pedregal de San Angel. Dort gab die Schauspielerin Irma Serrano, genannt „La Tigresa“, die Tigerin, zu Ehren ihres Freundes Sicilia eine Party. Als die Polizisten an der Tür klingelten, hetzte der Fahrer Sicilias drei scharfe Hunde auf sie. Erst als ein Polizist ihm die Pistole an die Schläfe setzte, pfiff er die Tiere zurück.

Anonymer Tip aus der US-Botschaft.

Im Haus jedoch fand die Polizei nur zehn Gramm Kokain, und auch die Durchsuchung des Sicilia-Wohnsitzes in der nahen Calle Aqua 754 erbrachte keine Beweise, um den Ringchef länger als 48 Stunden in Untersuchungshaft zu halten.

Erst Sicilias Geständnis nach der Folter durch den Bundespolizisten Florencia Ventura lieferte den Behörden genug Material, um ihn für längere Zeit ins Untersuchungsgefängnis von Lecumberri einzuliefern — einen schmutzigen Sandsteinbau aus dem 19. Jahrhundert.

Mit ihm verhaftet wurden sein kubanischer Freund Egozzi, der Italiener Zuccoli, der Grieche Kyriakides und der Amerikaner Ruby.

Die mexikanische Regierung bewahrte jedoch Stillschweigen über die angeblichen CIA-Verbindungen des Alberto Sieilia, mit denen er nach der Folter herausgerückt war.

Mexikos damaliger Präsident Echeverría machte nur ab und zu dunkle Andeutungen. „Kräfte von außen versuchen unser Land zu destabilisieren“, behauptete er 1975 in Chiapas, und „die amerikanische Regierung ist nicht schuldlos an Mexikos Schwierigkeiten“, erklärte er im Frühjahr 1976 vor Industriellen in Monterrey, dem Ruhrgebiet Mexikos.

In der Umgebung des Präsidenten erinnerte man sich, daß der US-Geheimdienst schon einmal in Rauschgiftgeschäfte en gros verwickelt war: Während des Vietnamkrieges flogen Maschinen der CIA-finanzierten Luftlinie Air America Rauschgift in riesigen Mengen aus Laos nach Saigon, von wo es seinen Weg in US-Mafiakanäle fand, zum Teil in so makabrer Verpackung wie den in die Heimat geflogenen Leichen gefallener Gis. Millionen aus diesem Geschäft flossen auch in die Taschen vietnamesischer Generale.

Schon damals wußte eine amerikanische Regierungsstelle nicht, was die andere tat, wurde die in Südostasiens Dschungeln kämpfende US-Armee durch Drogen demoralisiert, die in Air-America-Flugzeugen herangeschafft worden waren.

„Nur so läßt sich auch das Gegeneinander von DEA und CIA im Fall Sicilia erklären“, mutmaßt ein ehemaliger Echeverría-Berater in Mexiko.

Die Geschäfte Sicilias jedenfalls liefen trotz seiner Festnahme vom altersschwachen Lecumberri-Gefängnis aus ungehindert weiter. Die Schauspielerin Mercedes C. besuchte ihn regelmäßig — empfing Anordnungen und sorgte mit entsprechenden Bestechungsgeldern dafür, daß seine Zelle mit Fernseher, Kühlschrank und Teppichen ausgestattet wurde.

Die Frau organisierte nach Vermutung der amerikanischen Polizei auch die spektakuläre Flucht Sicilias und seiner Kumpane.

In der Nacht zum 26. April 1976 verschwanden Sicilia, Egozzi, Ruby und Zuccoli durch einen mit elektrischem Licht ausgerüsteten Tunnel

der aus der Sicilia-Zelle 97 Meter unter der Gefängnismauer hindurch in die Küche eines Nachbarhauses führte.

Doch die Freiheit währte nur drei Tage. Dann erhielt Mexikos oberster Rauschgiftfahnder Dr. Gertz Manaro einen anonymen Anruf von einem Telephonapparat aus der US-Botschaft: Egozzi und Ruby wurden in einem Billighotel im Norden der Stadt verhaftet — Sicilia im Haus Nr. 73 in der Calle Quemada vom Cheffahnder Díaz Laredo gestellt. Sicilia wartete dort offensichtlich auf den Abtransport durch Helfer.

Als der Rauschgifthändler erfuhr, woher der Hinweis auf sein Versteck gekommen war, reagierte er geschockt. „Sicilia hatte begriffen, daß ihn die CIA fallengelassen hatte“, behauptete ein mexikanischer Rauschgiftfahnder, der bei der Verhaftung anwesend war.

Zehn Tage später, am 9. Mai, erklärte Sicilia vor einem Untersuchungsrichter: „Ich habe Angst, daß die CIA oder der kubanische Geheimdienst, oder mexikanische Polizisten in deren Auftrag mich umbringen.“ Seither verweigert er eine Verlegung in ein anderes Gefängnis und verlangte für seine Zelle im neuen Gefängnis „Reclusorio Norte“ eine Sonderbewachung.

Seither auch werden alle Besuchsanträge für Sicilia abgewiesen, die mexikanische Gefängnisverwaltung verbot dem SPIEGEL ein Interview mit ihm in letzter Minute. Begründung des Direktors Dr. Núnez Chávez: „Ein Gespräch könnte seine Resozialisierung gefährden.“

Auch Sicilias Anwalt, Licenciado Enrique Ostos, der im 7. Stock der Avenida Morelos residiert, lehnte jede Auskunft ab.

Ein Kommentator der Zeitung „Excelsior“: „Alle sind interessiert, daß der Fall nicht hochgekocht wird. Sicilia ist eine Belastung für die mexikanischamerikanischen Beziehungen und der lebende Beweis dafür, daß die Regierung in Washington unser Land wäh-

* Amerikaner und Mexikaner versuchen den steckengebliebenen wagen auf das eigene Staatsgebiet zu ziehen.

rend der Regierungszeit des auf die Blockfreiheit Mexikos pochenden Präsidenten Echeverría unter Druck setzen wollte. Nach dem Präsidentenwechsel in Mexiko und in Washington paßt Sieilias Geständnis einfach nicht mehr in die politische Landschaft.“

Der ehemalige Berater des mexikanischen Ex-Präsidenten Echeverría urteilt verbittert: „Der Sicilia-Fall ist ein Lehrstück für Großmachtpolitik. War eine Regierung nicht zu Konzessionen an Washington bereit, rüstete die CIA über die Sicilia-Organisation ihre militanten Gegner mit Waffen auf. Geriet das aufmüpfige Regime danach in innenpolitische Bedrängnis, lieferte das offizielle Washington schnelle Hilfe — natürlich gegen politische oder wirtschaftliche Konzessionen. Und das alles finanziert durch Amerikas Süchtige.“

Und ein Reporter der überregionalen Tageszeitung „El Sol de México“ bedauerte: „Die neue Regierung López Portillo ist nicht an einer Publizität interessiert. Sie wird Sicilia im Rahmen eines zwischenstaatlichen Häftlingsaustausches schnellstens in die USA abschieben.“

Doch selbst bis dahin (das Gesetz über den Häftlingsaustausch mit den USA tritt frühestens im Sommer 1977 in Kraft) stehen die Überlebenschancen für den sprachgewandten Sicilia — er spricht fließend Italienisch, Spanisch, Französisch, Englisch und Deutsch — schlecht.

Ein mexikanischer Narkotikagent ist sich sicher: „Gewiß wird er noch vorher hier umgelegt. Denn Sicilia hat gegen das Redeverbot verstoßen, das sowohl für die Mafia als auch für die CIA gilt“

Anthrax confirmed in an injecting drug user in Kent

3 November 2010

The Health Protection Agency (HPA) can confirm that it is investigating a case of anthrax infection in a drug injecting heroin user, who is critically ill in Kent.

Dr Mathi Chandrakumar, Director of Kent Health Protection Unit said: „We are working closely with NHS and police colleagues to monitor the situation. I’d like to reassure people that there is no risk to the general population, including close family members of the patient. It is extremely unlikely that this form of anthrax can spread from person to person.

„We continue to see occasional cases of this serious infection among injecting drug users, following a cluster of cases earlier this year. Exposure to anthrax is now one of a number of risks that drug users are exposed to. All heroin users should seek urgent medical advice if they experience signs of infection such as redness or excessive swelling at or near an injection site, or other symptoms of general illness such a high temperature, chills or a severe headache or breathing difficulties, as early antibiotic treatment can be lifesaving.“

This is the fifth case of anthrax seen in an injecting drug user in England, the first being in London in February this year.  Similar cases have been seen in Scotland since December 2009 with 47 cases confirmed and one in Germany. Similarities to the cases in Scotland suggest that the heroin, or a contaminated cutting agent mixed with the heroin, is the likely source of infection.

Dr Chandrakumar added: „If friends and family are concerned about a family member or friend and their drug use there are a number of services, including their GP, Social Services and local drug teams who can help advise about where the most appropriate help can be found.“
ENDS

Summary of recent advice on infections due to spore-forming bacteria in drug users:
anthrax, botulism & tetanus

The Health Protection Agency (HPA) has confirmed that a heroin injector who was being treated for anthrax infection died on 3rd November 2010 in a Kent hospital. The HPA has issued a local press release in Kent.

Since December 2009, there have been a number of anthrax cases, including some deaths, among heroin users in Scotland and, to a much lesser extent, in England. There continue to be occasional cases of wound botulism among injecting drug users. In addition, injecting drug users are vulnerable to tetanus if they have not been appropriately vaccinated. Heroin – or perhaps a contaminated agent mixed with it – is the most likely source of these infections among English injectors.

We are drawing together, in this summary, the key sources of recent authoritative advice and information on infections due to spore-forming bacteria. This is to remind partnerships that, while there is no immediate increased cause for concern, the provision of relevant health advice to drug users continues to be an important activity for drug services.

Key points:

  • It is important that all heroin users, and professionals working with heroin users, are familiar with the HPA’s advice about the risks of anthrax, wound botulism and tetanus. It is important that a person who is thought to have one of these infections or an unusual illness seeks urgent medical treatment. To help communicate these messages, the HPA and NTA developed specialist materials about anthrax in the form of detailed poster and leaflets designed so local areas can add the details of their treatment services. These, and information for healthcare professionals, are available from the HPA website. The HPA website also has information about wound botulism for both healthcare professionals and drug users. Information for healthcare professionals about tetanus immunisation can be found on the DH website.
  • Local media campaigns are not recommended for raising awareness. Instead, effective local responses will involve targeted awareness-raising that is aimed at the key ‘at-risk’ group – heroin users. This will involve services and professionals using authoritative information and advice materials to inform their clients. Distribution should reach a wide range of organisations in touch with drug users including those focusing on those not in contact with drug treatment services, such as homeless hostels/housing departments, needle exchanges, and community pharmacies.

More information and links on the HPA website.

Notes to Editors
1. Heroin users in Kent are strongly encouraged to find out more about the support services in their area. They can find drug services or seek advice from Talk to Frank: 24-hour helpline: 0800 77 66 00 / website: www.talktofrank.com

2. For local drug treatment services visit DAAT website local services section at www.kdaat.co.uk

3. The Health Protection Agency has produced advice for injecting drug users and guidelines on the clinical evaluation and management of people with possible anthrax in England. These are available at: http://www.hpa.org.uk/HPA/Topics/InfectiousDiseases/InfectionsAZ/1191942145749/

Contact: SE Region Comms Manager Teresa Cash 07789 295454

Dope, Inc.: Britain’s Opium War Against the World

by the Editors of Executive Intelligence Review
Joshua Tree, Calif.: Progessive Press, September 2010
328 pages, paperback, $25


For the first time since 1992, the underground bestseller book by the Editors of Executive Intelligence Review, that tore the lid off of the British Monarchy’s control over the world illicit dope trade, Dope, Inc., is back in print. Progressive Press has published a limited run edition of an expanded Dope, Inc., first published in 1978, updating the long and sordid tale of London’s top-down control of the trillion-dollar-a-year illegal dope trade, through 2009. This updated edition details the global explosion of heroin and opium from an Afghanistan ravaged by a British-engineered Thirty Years War, and the emergence of the massively armed Mexican drug cartels, operating freely, right smack on the U.S. border.

The current material is drawn from EIR’s exclusive and ongoing coverage of these developments.

It also highlights the role of London’s own George Soros, in promoting dope legalization inside the United States, as he runs his own Dutch Antilles-based offshore hedge funds, to siphon black market cash through the global monetary system.

Soros, whose career was launched on Rothschild start-up capital, is also one of the numerous British channels of influence and control over President Barack Obama and the Democratic Party, through his Open Society Institute and Democracy Alliance; the latter, a corrupt billionaires club of hedge fund managers and other financial speculators tied to the Anglo-Dutch offshore system.

Perfect Timing

What makes the timing of the new edition of Dope, Inc. so spectacularly precise is the onrushing final collapse of the very Inter-Alpha Group-centered global financial system of the current British Empire, that thrives on the dope revenues, as vampires thrive on human blood. The Inter-Alpha Group, since its founding in 1971, as a European-wide banking cartel run by the circles of Lord Jacob Rothschild, has been at the very center of the British monarchy’s City of London and offshore monetarist empire. At their recent peak, Inter-Alpha controlled 70% of the world’s banking assets. The trillions of dollars per year in dope money and other criminal funds, that fuel the current British Opium War against the world, constitute a vital part of that offshore system. And without the Inter-Alpha system, the trillions of narco-dollars have no where to go!

The symbiotic relationship between the City of London-centered international financial system and Dope, Inc. was underscored by Antonio Maria Costa, who was until recently the executive director of the United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC). Following the 2007-08 bursting of the global financial bubble, Costa highlighted the central role played by drug money, in maintaining that speculative financial system on life support.

In a Jan. 27, 2009 interview with the Austrian weekly Profil, Costa candidly observed: „In many cases, drug money is currently the only liquid investment capital to buy real estate, for example. In the second half of 2008, liquidity was the biggest problem the banking system had, and, therefore, this liquid capital [of drug flows] became an important factor.“

On the UNODC website, Costa emphasized, „with the banking crisis choking lending, these cash-rich criminal groups have emerged as the only sources of credit.“

While Costa correctly identified the addiction of the financial system to the dope revenues of its far-flung opium, cocaine, and marijuana plantations, he neglected to mention another pivotal feature of the Dope, Inc. apparatus, one that has immediate operational consequences.

Dope, Inc. is totally dependent on the British offshore financial centers to launder their trillions of dollars in criminal revenue. Without the top-down London control over these offshore centers, Dope, Inc. would choke to death on its own cash revenues.

Now, with the events playing out in Ireland, Spain, Portugal, Greece, and Italy, the entire Inter-Alpha system is on its last legs. And all of the dope money on the planet could not possibly bail the bankers out of their bankrupt state of affairs. If Inter-Alpha Group, and all they represent, goes out of business, then Dope, Inc. itself is doomed.

The Crown’s Rage Against LaRouche

Since no later than the 1978 publication of the first edition of Dope, Inc., the British royal family and its entire intelligence and courtier apparatus has been on a rampage against Lyndon LaRouche, the founder and contributing editor of EIR, and the man who commissioned the Dope, Inc. dossier in the first place.

Prior to the publication of Dope, Inc., Britain’s command over the global dope trade was largely unknown—despite the history of the British East India Company’s 19th-Century Opium Wars against China. Law enforcement and intelligence agencies, worldwide, viewed the global drug trade from the bottom up, as a function of underground criminal networks, operating in the shadows. Even after the August 1971 breakup of Franklin Roosevelt’s Bretton Woods system of fixed exchange rates, and the subsequent explosion of banking deregulation, leading to the emergence of such offshore financial centers as the Cayman Islands, the Dutch Antilles, the Channel Islands, the Isle of Man, and Dubai, the standing presumption was that dope money was laundered through suitcases of cash, deposited at gambling casinos, and smuggled across borders in the holds of ships, and in hidden compartments in cars and trucks.

If the banks were involved, it was the result of individual corruption by branch managers and tellers.

Dope, Inc. turned that fantasy world on its head, and cast a bright light on the London control of the global dope trade. And, along with the message that dope money laundering is a top-down process, engineered from the City of London, Dope, Inc. also addressed the strategic motive behind Britain’s promotion of mind-destroying drugs. As in the time of the Opium Wars, the goal of the Lords of Dope, Inc. was the subjugation of whole populations to a form of mental slavery—what the British Fabian Aldous Huxley graphically described as a „concentration camp of the mind.“

Speaking on behalf of the British oligarchy in 1961, Huxley told an audience at the University of California Medical School in San Francisco:

„There will be, in the next generation or so, a pharmacological method of making people love their servitude and producing dictatorship without tears, so to speak. Producing a kind of painless concentration camp for entire societies, so that people will, in fact, have their liberties taken away from them, but will rather enjoy it, because they will be distracted from any desire to rebel by propaganda, or brainwashing, or brainwashing enhanced by pharmacological methods. And this seems to be the final revolution.“

This was, in fact, the longstanding British Dope, Inc. policy: to eliminate human creativity and destroy the possibility of a sovereign nation-state system.

LaRouche and EIR earned the instant and profound hatred of the British Crown, from the day that Dope, Inc. hit the streets in 1979. Within months, a campaign of slander, mayhem, and attempted murder was launched against LaRouche, leading, ultimately, to LaRouche’s frame-up prosecution and jailing in 1989, by the Anglophile President George H.W. Bush.

In the course of London’s war to silent its most potent enemy, they, of necessity, exposed a vast network of assets and dupes, from Mafia attorney Roy Cohn, to the Anti-Defamation League of B’nai Brith, to Anglophile libertarian William F. Buckley Jr., to Wall Street spook John Train, to the last President of the Soviet Union, Mikhail Gorbachov.

Tracing these networks involved in the targeting of LaRouche and associates always led back to the same address: the British Crown!

The ‚Brutish Empire‘

As LaRouche has explained in numerous locations over many years, the issue is not the people of the British Isles, who have been as much the victims of empire as anyone. The issue is the „Brutish Empire,“ the apparatus of Crown-chartered institutions, including the City of London and its offshore banks, insurance companies, shipping lines, and trading companies; the propaganda apparatus; and the penetration of Wall Street and Boston, where leading families, like the Weld family of LaRouche Federal prosecutor William Weld, made their fortunes as junior partners of the British East India Company in the opium trade, dating back to the clipper ship era of the 18th and 19th centuries.

It is fitting that Dope, Inc. is once again available to the American public at this moment. The British Empire is on its last legs, as the Inter-Alpha Group, itself, is drowning under the collapse of the biggest financial bubble in history, even as London’s Opium War against humanity targets nations on every continent with its mind-killing poisons, on an unprecedented scale. Now, more than ever, Dope, Inc. is a must-read combat manual for anyone who wants to survive the onrushing disintegration of that evil empire, and assure that civilization does not go down with it.

Edit by me: the La Rouche Stuff is strange and his sources not 100% „Kosher“ but some Stuff is Fact and True,

the good thing is that People start to investigate by them self!